Le Levothyrox, un médicament incontournable

Le Levothyrox est un médicament, hormone de substitution connue sous le nom de lévothyroxine, destinée aux patients qui souffrent de troubles de la thyroïde.

Les hormones thyroïdiennes sont prescrites en cas d’hypothyroïdie ou de thyroïdectomie (ablation de la thyroïde par chirurgie) mais aussi lorsqu’il est nécessaire de ralentir la sécrétion de TSH (hormone stimulant la thyroïde) ou de freiner l’hypersécrétion de thyroxine comme dans la maladie de Basedow.

En France, la lévothryroxine est prescrite et consommée par près de 3 millions de personnes, dont 80% sont des femmes. Elle fait partie de la liste de médicaments essentiels de l’Organisation Mondiale de la Santé (OMS) et figure au 8e rang des substances actives les plus vendues en pharmacie.

Leader sur le marché, le Levothyrox est un produit commercialisé par le laboratoire Merck. Il fait partie des rares produits « non substituables » pour lequel un médecin peut interdire le remplacement par le générique équivalent du fait de son « étroite marge thérapeutique ». En effet, il est difficile de trouver le dosage adapté à chaque patient et le moindre changement de composition peut avoir des effets importants.

C’est actuellement le problème que rencontre de nombreux patients suite au changement de composition du médicament depuis fin mars 2017. Bien que les changements ne concernent pas la molécule active mais les autres substances permettant de donner sa forme au médicament, d’améliorer la conservation ou de modifier le goût, à savoir les excipients, plusieurs milliers de patients relatent l’apparition de nouveaux effets secondaires évoquant parfois des effets indésirables graves.

Le journal Le Monde revient sur le sujet avec un article intitulé « Pourquoi le médicament Levothyrox fait-il polémique? » – A lire ici