Echothérapie

Questions et réponses

Qu’est-ce que l’échothérapie à proprement parler ? Comment se déroule le traitement et est-il pris en charge par ma caisse d’assurance maladie ? Vous trouverez ici toutes les réponses aux questions sur cette alternative douce à la chirurgie.

Qu'est-ce que l'échothérapie ?

L’échothérapie est un traitement faisant intervenir des ultrasons à visée thérapeutique. Imaginez-vous une loupe que traversent les rayons du soleil. Les rayons du soleil sont concentrés et atteignent un point unique avec une intensité accrue. L’échothérapie fonctionne selon le même principe :

Le tissu du nodule atteint rapidement une température d’environ 85 °C. Cela provoque une sorte de fusion au cours de la séance d’échothérapie. L’effet de l’échothérapie continue après l’intervention et le nodule rétrécit progressivement : le corps élimine peu à peu les tissus « fondus ».  

Comment l'échothérapie agit-elle sur les nodules thyroïdiens bénins ?

 La taille d’un nodule thyroïdien est en moyenne réduite de moitié dans les six mois suivant l’intervention.[1] L’effet de l’échothérapie continue pendant un certain temps après l’intervention, et le nodule rétrécit progressivement. La diminution de la taille du nodule s’accompagne également d’une diminution des symptômes.

Références:
[1]US-guided High-Intensity Focused Ultrasound Ablation of Benign Solid Thyroid Nodules: Initial Clinical Outcomes; R. D. Kovatcheva, J. D. Vlahov, J. I. Stoinov, K. Zaletel; In: Radiology, 2015

Quand est-il judicieux de réaliser une échothérapie ?

Le traitement d’un nodule bénin par échothérapie est toujours justifié lorsqu’une intervention chirurgicale est indiquée, mais aussi lorsque le nodule grossit rapidement, que vous présentez des symptômes ou que les médicaments ou le traitement à l’iode radioactif n’apportent plus de bienfaits thérapeutiques. L’échothérapie peut également être très utile pour arrêter la croissance des nodules. Consultez votre médecin et parlez-en avec lui.   

Comment se déroule le traitement par échothérapie ?

Il s’agit d’un traitement ambulatoire. En général, vous vous rendez à la clinique pour votre rendez-vous et pouvez rentrer chez vous tout de suite après le traitement. Vous restez couché(e) confortablement pendant le traitement. Outre l’intervention en elle-même, l’administration des ultrasons est surveillée et donc la thérapie est contrôlée de près. Voir l’infographie « Séance d’échothérapie ».

Le traitement est-il douloureux ?

Pendant la procédure d’échothérapie, certains patients ressentent un picotement ou une sensation de piqûre plus ou moins intense, qui est normal. Le médecin prendra soin de chaque situation personnelle, et la procédure pourra être réalisée sous anesthésie locale ou sédation consciente. Si les sensations désagréables apparaissent, en informant simplement le médecin, l’intensité du traitement peut être adaptée en conséquence.

Combien de temps dure le traitement ?

 Une seule séance est généralement suffisante. Selon la taille du nodule, elle dure entre 20 minutes et 1 heure et demie.

À quoi dois-je faire attention chez moi après le traitement ?

Vous pouvez tout à fait reprendre immédiatement vos activités quotidiennes comme d’habitude. L’échothérapie étant effectuée sans incision, il n’y a aucune plaie ni autre désagrément.

Ce traitement est-il sûr ?

Les ultrasons thérapeutiques sont utilisés depuis de nombreuses années pour le traitement des tumeurs. Ils permettent de détruire les tissus malades sans endommager les tissus sains (voir également : Qu’est-ce que l’échothérapie ?). L’échothérapie repose sur cette technique pour le traitement des nodules bénins de la thyroïde et des adénofibromes du sein. Des études scientifiques ont montré l’intérêt du recours à l’échothérapie dans le traitement des nodules de la thyroïde, et plus particulièrement dans le cas des nodules thyroïdiens bénins.[2][3]

Références:
[2]Local thyroid tissue ablation by high-intensity focused ultrasound: Effects on thyroid function and first human feasibility study with hot and cold thyroid nodules; H. Korkusuz, M. Sennert, N. Fehre, C. Happel, F. Grünwald; In: International Journal of Hyperthermia, 2014; préalablement en ligne : 1-6

[3]Minimally Invasive Ablation of a Toxic Thyroid Nodule by High-Intensity Focused Ultrasound. Esnault et al. Am J Neuroradiol Nov-Dec 2010; 31:1967– 68

Quels sont les avantages de l'échothérapie ?

L’échothérapie est réalisée sans opération, ni incision ou cicatrice. Il s’agit d’un traitement ambulatoire, pratiquement sans aucun effet secondaire. Seul le nodule thyroïdien est détruit, tandis que les tissus thyroïdiens sains sont préservés et conservent leur fonctionnement normal. C’est important car les patients ayant subi une ablation de la thyroïde entière, ou d’une grande partie de la thyroïde, doivent généralement prendre des hormones pendant toute leur vie.