甲状腺结节

甲状腺结节:常见问题

甲状腺结节是一种非常常见的病,因此,诊断方法已经十分普及,只在少数情况下需要多加注意。

什么是冷结节或热结节?

冷结节或热结节其实与结节部位的温度并没有关系,冷热是指结节的活跃程度,以及他们会否制造激素。

「热结节」 的细胞会以不受控制的方式制造激素,并因此吸收大量的碘,导致甲状腺功能过度。热结节是最常见的结节类型,本质是良性的。

「冷结节」的细胞并没有任何活动,因而在某程度上被指是死的,冷结节不会制造任何激素,而且吸收很少甚至不吸收碘。冷结节在少数情况下会变成甲状腺癌,所以患上冷结节的病人应经常接受检查。然而,只有极少数的冷结节是恶性的,囊肿亦因为没有任何活动而被分类为“冷结节”。

甲状腺结节会造成危险吗?

许多人认为结节意味着癌症,但其实甲状腺结节几乎都是良性的,仅约百分之五的结节是恶性的。热结节实际上都是良性的,但是,它们会导致甲状腺功能过度,令激素失衡,对人体产生负面影响。

我的甲状腺结节必须治疗吗?

你会出很多汗吗?你会否经常感到烦躁?你最近没有尝试减肥但体重下降吗?你总是感到累,容易感到寒冷,而且容易发胖吗?这些症状可能代表了你的甲状腺功能异常。此外,结节有机会增大,引致吞咽困难、声音嘶哑、压迫你的颈部、甚至呼吸困难等等的问题,在这些情况下,你的甲状腺结节应接受治疗。治疗与否应视乎每个人的状况而定,请务必咨询你的医生。

但是患者并不需要惊慌,大多数甲状腺结节是小而且无害的,如果你的甲状腺测试正常,结节是良性的,你亦没有任何症状,这样的话,没有必要进行进一步的治疗,只需要定期检查结节。

甲状腺有什么功能?

甲状腺是一个细小、蝴蝶状的器官,对人体有很大的影响,是我们的身体运动控制中心。甲状腺素负责调节我们的新陈代谢和能源管理,例如心脏和血液循环系统、消化系统、睡眠、头脑、生长和脂肪代谢。如果甲状腺功能异常,可能会影响我们体内的几个系统运作,因此,甲状腺对我们相当重要。

为什么会形成甲状腺结节?

首先,你不用太过担心,因为甲状腺结节几乎都是良性的,只有大约5%的结节是恶性,即甲状腺癌。

多数甲状腺结节的形成是因为缺乏碘。如果甲状腺吸收碘不足,它会生长和扩大其组织,以便能够从血液中吸收更多碘,因此,甲状腺细胞增大并形成结节,此外,甲状腺炎亦可导致结节形成。

另一个已知原因是基因变异引致促甲状腺激素(TSH)的受体特别活跃,以致甲状腺细胞长期受到刺激,增加制造甲状腺素,结节因而形成。

甲状腺结节常见吗?

如果你有甲状腺结节,你并不是孤单的。成年人当中约30%会发生这些结节性组织改变,而65岁以上的人当中,患上甲状腺结节的机会增加至50%。因此,很多人患有甲状腺结节,当中有很多甚至不知道结节的存在。除了老年患者,女性患上结节亦很普遍,大概比男性多四倍。

如何发现患上甲状腺结节?

甲状腺结节通常生长得非常缓慢,很少超过1厘米。因此,大多数人根本没有注意到结节的存在,他们往往在例行身体检查时或自行触摸而发现。

如果结节增大,可能会出现吞咽困难、声音嘶哑、颈部疼痛或受到压迫而引起的不适感的问题,此外,大结节亦可能影响外观。如果你发现了结节或有症状,务必咨询你的医生。

医生如何作出明确诊断?

要诊断甲状腺结节最好是去看一位甲状腺专家,亦被称为内分泌专家。在检查时,医生会先触诊甲状腺的周围,然后进行超声波检查。如果医生注意到你的甲状腺有变化,他将采取血液样本以检查甲状腺的指标。如果结节增大或指标有可疑,医生将进行显像检查。通过这种成像,医生可以利用放射性碘检查出冷热结节(详见: 什么是冷热结节?) 。细针穿刺活检抽取组织样本亦可以帮助评估结节是是良性或恶性。

如何防止患上甲状腺结节?

每日从饮食中摄取足够的碘可以在某程度上预防甲状腺疾病。成年人的甲状腺通常每天需要约200微克(一克的百万分之一)的碘,可以从例如海鱼和碘盐获得。除了众所周知的碘盐,其他几种食物例如面包、牛奶和奶制品、鱼类和海鲜都可以帮助满足每天碘的需求。

我如何可以满足每天碘的需求?

人体不能做出碘,因此,我们必须从饮食中摄取。
根据世界卫生组织标准,成年人每天需要大约200微克的碘,而儿童和老人每天需要大约100到180微克。
含丰富碘的食物
为了提供足够的碘予甲状腺,你应该摄取含足够碘的食物:
每天的牛奶和奶制品,
每周一次或两次的深海鱼或海鲜,
经常使用碘盐,
购买以碘盐制作的食物。