甲狀腺結節

甲狀腺結節:常見問題

甲狀腺結節是一種非常常見的病,因此,診斷方法已經十分普及,只在少數情況下需要多加注意。

什麼是冷結節或熱結節?

冷結節或熱結節其實與結節部位的溫度並沒有關係,冷熱是指結節的活躍程度,以及他們會否製造激素。

「熱結節」 的細胞會以不受控制的方式製造激素,並因此吸收大量的碘,導致甲狀腺功能過度。熱結節是最常見的結節類型,本質是良性的。

「冷結節」的細胞並沒有任何活動,因而在某程度上被指是死的,冷結節不會製造任何激素,而且吸收很少甚至不吸收碘。冷結節在少數情況下會變成甲狀腺癌,所以患上冷結節的病人應經常接受檢查。然而,只有極少數的冷結節是惡性的,囊腫亦因為沒有任何活動而被分類為“冷結節”。

甲狀腺結節會造成危險嗎?

許多人認為結節意味著癌症,但其實甲狀腺結節幾乎都是良性的,僅約百分之五的結節是惡性的。熱結節實際上都是良性的,但是,它們會導致甲狀腺功能過度,令激素失衡,對人體產生負面影響。

我的甲狀腺結節必須治療嗎?

你會出很多汗嗎?你會否經常感到煩躁?你最近沒有嘗試減肥但體重下降嗎?你總是感到累,容易感到寒冷,而且容易發胖嗎?這些症狀可能代表了你的甲狀腺功能異常。此外,結節有機會增大,引致吞嚥困難、聲音嘶啞、壓迫你的頸部、甚至呼吸困難等等的問題,在這些情況下,你的甲狀腺結節應接受治療。治療與否應視乎每個人的狀況而定,請務必諮詢你的醫生。

但是患者並不需要驚慌,大多數甲狀腺結節是小而且無害的,如果你的甲狀腺測試正常,結節是良性的,你亦沒有任何症狀,這樣的話,沒有必要進行進一步的治療,只需要定期檢查結節。

甲狀腺有什麼功能?

甲狀腺是一個細小、蝴蝶狀的器官,對人體有很大的影響,是我們的身體運動控制中心。甲狀腺素負責調節我們的新陳代謝和能源管理,例如心臟和血液循環系統、消化系統、睡眠、頭腦、生長和脂肪代謝。如果甲狀腺功能異常,可能會影響我們體內的幾個系統運作,因此,甲狀腺對我們相當重要。

為什麼會形成甲狀腺結節?

首先,你不用太過擔心,因為甲狀腺結節幾乎都是良性的,只有大約5%的結節是惡性,即甲狀腺癌。

多數甲狀腺結節的形成是因為缺乏碘。如果甲狀腺吸收碘不足,它會生長和擴大其組織,以便能夠從血液中吸收更多碘,因此,甲狀腺細胞增大並形成結節,此外,甲狀腺炎亦可導致結節形成。

另一個已知原因是基因變異引致促甲狀腺激素(TSH)的受體特別活躍,以致甲狀腺細胞長期受到刺激,增加製造甲狀腺素,結節因而形成。

甲狀腺結節常見嗎?

如果你有甲狀腺結節,你並不是孤單的。成年人當中約30%會發生這些結節性組織改變,而65歲以上的人當中,患上甲狀腺結節的機會增加至50%。因此,很多人患有甲狀腺結節,當中有很多甚至不知道結節的存在。除了老年患者,女性患上結節亦很普遍,大概比男性多四倍。

如何發現患上甲狀腺結節?

甲狀腺結節通常生長得非常緩慢,很少超過1厘米。因此,大多數人根本沒有注意到結節的存在,他們往往在例行身體檢查時或自行觸摸而發現。

如果結節增大,可能會出現吞嚥困難、聲音嘶啞、頸部疼痛或受到壓迫而引起的不適感的問題,此外,大結節亦可能影響外觀。如果你發現了結節或有症狀,務必諮詢你的醫生。

醫生如何作出明確診斷?

要診斷甲狀腺結節最好是去看一位甲狀腺專家,亦被稱為內分泌專家。在檢查時,醫生會先觸診甲狀腺的周圍,然後進行超聲波檢查。如果醫生注意到你的甲狀腺有變化,他將採取血液樣本以檢查甲狀腺的指標。如果結節增大或指標有可疑,醫生將進行顯像檢查。通過這種成像,醫生可以利用放射性碘檢查出冷熱結節(詳見: 什麼是冷熱結節?) 。細針穿刺活檢抽取組織樣本亦可以幫助評估結節是是良性或惡性。

如何防止患上甲狀腺結節?

每日從飲食中攝取足夠的碘可以在某程度上預防甲狀腺疾病。成年人的甲狀腺通常每天需要約200微克(一克的百萬分之一)的碘,可以從例如海魚和碘鹽獲得。除了眾所周知的碘鹽,其他幾種食物例如麵包、牛奶和奶製品、魚類和海鮮都可以幫助滿足每天碘的需求。

我如何可以滿足每天碘的需求?

人體不能做出碘,因此,我們必須從飲食中攝取。
根據世界衛生組織標準,成年人每天需要大約200微克的碘,而兒童和老人每天需要大約100到180微克。
含豐富碘的食物
為了提供足夠的碘予甲狀腺,你應該攝取含足夠碘的食物:
每天的牛奶和奶製品,
每週一次或兩次的深海魚或海鮮,
經常使用碘鹽,
購買以碘鹽製作的食物。