L’échothérapie des nodules thyroïdiens

L’échothérapie traite le nodule thyroïdien en préservant le reste de la thyroïde, et permet d’éviter une cicatrice au cou.

Comment fonctionne l'échothérapie ?

La thyroïde est un organe minuscule en forme de papillon qui régule et contrôle notre corps ; elle produit des hormones qui régulent le métabolisme et l’équilibre énergétique. Si la thyroïde elle-même se dérègle, elle peut affecter tous les processus de l’organisme. Le tissu glandulaire développe des nodules thyroïdiens chez environ 30 % des adultes. La proportion passe même à plus de 50 % chez le plus de 65 ans. Outre les patients plus âgés, les femmes sont particulièrement souvent touchées, environ quatre fois plus que les hommes. Les nodules thyroïdiens sont presque toujours bénins, seuls cinq pour cent environ des nodules s’avèrent malins.

L’échothérapie traite les nodules thyroïdiens bénins par ultrasons. L’utilisation des ultrasons à des fins thérapeutiques consiste à focaliser et concentrer sur un point cible plusieurs faisceaux d’ultrasons qui se croisent, dans une idée approchante de l’utilisation d’une loupe. Le faisceau d’ultrasons focalisés est haut en énergie et génère une augmentation de la température au point focal. Les ultrasons ne causent pas de dommages aux tissus environnants et peuvent passer facilement à travers la peau, l’effet thérapeutique souhaité se produit précisément au point focal où le faisceau d’ultrasons se concentre.

Les cellules sont rapidement détruites par la chaleur induite dans la zone cible, puis graduellement décomposées et éliminées par des processus biologiques réguliers. Ceci entraîne une réduction significative du volume dans les premiers mois suivant la thérapie et un soulagement des symptômes comme la pression sur la trachée ou les difficultés de déglutition. Des études ont montré des réductions de volume moyennes de plus de 60%, 6 mois après le traitement.

L’ÉCHOTHÉRAPIE DU NODULE THYROÏDIEN

Avant le traitement, le médecin confirme le diagnostic le plus souvent grâce à un examen d’échographie, une scintigraphie, des analyses de sang et une biopsie. Le diagnostic est important pour déterminer le type de nodule (chaud, froid ou indifférent, voir plus ici) et exclure toute malignité. Une fois que les résultats des tests ont confirmé une bonne éligibilité à l’échothérapie, on peut programmer la séance de traitement. Le jour du traitement, le médecin réalise un dernier contrôle à l’échographie avant de commencer l’intervention. S’ensuit une phase initiale de planification, au cours de laquelle le médecin décide des zones précises à traiter pour obtenir les meilleurs résultats. Le médecin peut à ce moment décider d’administrer des médicaments aidant à atténuer l’anxiété et la douleur.

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TRAITEMENT DU NODULE

Le traitement à proprement parler se déroule comme une succession d’impulsions courtes d’ultrasons et de pauses. Les ultrasons thérapeutiques sont émis pendant quelques secondes, suivis d’une pause pour soulager et refroidir pleinement la peau. On délivre autant d’impulsions que nécessaire pour couvrir et traiter toute la zone souhaitée. Une fois la procédure terminée – elle dure généralement entre 20 et 60 minutes – le médecin réalise un contrôle final à l’échographie. Comme il n’y a pas d’incision, il n’y a pas non plus besoin de pansements ou de bandages à changer par la suite.

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