Qu’est-ce que l’insuffisance veineuse ?

Une maladie chronique

L’insuffisance veineuse est une maladie chronique très répandue des membres inférieurs (également appelée insuffisance veineuse chronique, IVC) qui se caractérise par l’altération des valvules à l’intérieur des veines. La fonction de ces valvules est de soutenir contre la gravité le flux sanguin ascendant vers le cœur. Si ces valvules veineuses sont altérées et ne se ferment pas correctement, le sang peut partiellement refluer vers l’arrière. Si cela se produit, des “retenues” de sang peuvent se former dans les jambes, ce qui endommage davantage les veines et entraîne une maladie symptomatique.

Les varices et autres symptômes de l'insuffisance veineuse chronique

L’insuffisance veineuse chronique peut-être asymptomatique, surtout à un stade précoce. Cependant, à mesure que la maladie progresse, divers symptômes peuvent apparaître, tels que des varices ou des varicosités visibles. La douleur, le gonflement, les œdèmes, les modifications de la peau et, au stade le plus avancé, les ulcérations des jambes sont également des symptômes qui peuvent apparaître.

Les varices sont des veines dont les valves sont altérées, ce qui réduit leur capacité à transporter le sang vers le cœur, en s’opposant à l’effet de la gravité. Cette déficience entraîne l’accumulation de sang dans les veines et – avec le temps – provoque l’étirement des parois des veines et leur apparition visible sous la peau, sous forme de veines élargies. Les varices visibles ne représentent généralement qu’une partie du segment altéré et de l’étendue totale de l’insuffisance veineuse.

Les varices visibles, tordues, gonflées et élargies, sont souvent une cause d’inquiétude d’un point de vue esthétique. Cependant, si elles ne causent pas de gêne autre que cosmétique, il n’y a pas de besoin immédiat de traitement. Si la maladie s’aggrave en provoquant une gêne au quotidien et des symptômes tels que des douleurs, une peau irritée ou douloureuse, et des troubles du sommeil dus à l’inconfort, il est important de consulter un médecin pour envisager les options de traitement.

Les télangiectasies, un autre signe potentiel d'insuffisance veineuse

Les télangiectasies, également appelées varicosités, apparaissent couramment sur la jambe ou le visage. Ce sont de minuscules vaisseaux sanguins situés dans le derme, la couche la plus superficielle de la peau, qui se dilatent et deviennent visibles sous forme de petites lignes rouges en réseau ou en « toile d’araignée ». Les télangiectasies ne sont donc pas des varices, mais elles peuvent être les premiers signes d’une insuffisance veineuse sous-jacente. Dans une étude, les chercheurs ont pu montrer une association significative entre le stade de développement des télangiectasies et la gravité des varices. Néanmoins, les télangiectasies sont beaucoup plus fréquentes que les varices, et tous les patients atteints de varicosités ne développeront pas nécessairement une insuffisance veineuse nécessitant un traitement.

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Quel médecin faut-il consulter pour ses varices ?

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