Pourquoi les nodules thyroïdiens apparaissent-ils ?

Les nodules thyroïdiens sont des tumeurs généralement bénignes (non cancéreuses) qui se développent de façon courante à partir des cellules thyroïdiennes. Au-delà de 60 ans, les nodules thyroïdiens sont présents chez au moins 50 % de la population. Tant que les nodules sont de petite taille et situés à une certaine distance de structures sensibles telles que la trachée, ils sont souvent asymptomatiques ; cependant, les nodules thyroïdiens peuvent également provoquer des symptômes tels que l’essoufflement ou l’hyperthyroïdie (surproduction d’hormones thyroïdiennes), dans le cas de nodules chauds.

Quelles sont les causes potentielles d’apparition de masses dans la thyroïde ?

Il existe plusieurs causes potentielles de développement d’une masse dans la thyroïde. Si certaines sont clairement définies et bien connues, d’autres sont plus incertaines :

Une carence en iode
La thyroïde a besoin d’iode pour fonctionner correctement et produire des hormones thyroïdiennes. Si la quantité d’iode disponible est insuffisante en raison par exemple d’une alimentation trop pauvre en iode, la production d’hormones est altérée. Dans ce cas, il est fréquent que la thyroïde grossisse et développe des nodules. Il est donc recommandé de prendre des suppléments de sel iodé.

La maladie de Basedow
La maladie de Basedow est une maladie auto-immune qui survient lorsque le système immunitaire attaque par erreur la thyroïde. Cela entraîne une hyperactivité de la thyroïde, une hyperthyroïdie. Les causes de cette maladie ne sont pas encore totalement comprises, mais les antécédents familiaux et le tabagisme sont considérés comme des facteurs de risque potentiels.

Inflammation
Des inflammations de la thyroïde, ou thyroïdites, peuvent également avoir lieu. Elles peuvent être causées par des infections virales comme la grippe, les oreillons ou un virus des voies respiratoires supérieures. Les maladies auto-immunes peuvent provoquer une inflammation chronique de la thyroïde, appelée aussi thyroïdite de Hashimoto. L’affection peut être douloureuse et provoquer une sensation de gonflement de la thyroïde.

Comment diagnostiquer un nodule thyroïdien ?

Cancer et autres causes

Cancer
Les nodules dans la thyroïde sont rarement malignes : moins de 5 % des nodules s’avèrent cancéreux. Les nodules malins sont souvent plus grands (4 cm ou plus), fermes au toucher et semblent fixés aux structures voisines. Il est important d’écarter le risque de cancer lorsqu’une masse est diagnostiquée, c’est pourquoi les médecins peuvent utiliser plusieurs outils de diagnostic pour classer correctement le nodule.

Autres causes
La plupart des cas de nodules thyroïdiens ne peuvent pas être attribués à une cause principale. Toutefois, comme les femmes sont plus souvent diagnostiquées avec des nodules ou un agrandissement de la thyroïde, le sexe semble jouer un rôle important. En outre, des croissances sont souvent observées pendant la grossesse.

Merci de consulter la version anglaise de cette page pour avoir les sources et références.

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