甲狀腺結節是通常由甲狀腺細胞發展成的良性(非癌性)腫瘤,這些良性腫瘤在臨床檢測中非常常見。在60歲以上的人中,至少在50%的人身上可以檢測到有甲狀腺結節。如果結節的尺寸小,而且與氣管等敏感結構有一定距離,它們普遍都不會造成任何症狀的。但是,如果甲狀腺結節的尺寸較大,可能會引起呼吸急促等症狀,又或者熱結節會引致甲狀腺亢進(產生過多甲狀腺素)。

幾種解釋甲狀腺結節變大的原因

有幾種潛在原因會令甲狀腺腫塊變大。當中有一些原因解釋較清楚和出名,又有些解釋比較含糊:

  • 碘缺乏症:甲狀腺需要碘去發揮它的功用,並生產甲狀腺激素。 如果由於飲食中攝取不足的碘,而導致碘供應不足,會影響激素的產生。甲狀腺腫大和結節經常出現在這些情況下。 因此,專家普遍會建議食用碘鹽去補充體內的碘。
  • 格雷氏症:格雷氏症是一種自身免疫性疾病,由於免疫系統錯誤地刺激甲狀腺而引致。 這會造成甲狀腺過度活躍,並可能導致甲狀腺功能亢進症。 現時仍未完全了解引起疾病的原因,但是家族病史和吸煙被認為是潛在的危險因素。

甲狀腺腫大的原因是什麼?

  • 炎症:甲狀腺發炎(又稱甲狀腺炎)亦可能造成甲狀腺腫,儘管情況不太常見。它可能是由感染流感、腮腺炎或上呼吸道病毒等引起。同樣地,自身免疫性疾病亦會導致甲狀腺的慢性炎症,稱為橋本氏甲狀腺炎。患者會感到疼痛,還會感到甲狀腺腫脹。

 

無創超聲刀治療甲狀腺結節

更多造成甲狀腺結節的原因

  • 癌症:
  • 甲狀腺腫塊很少是惡性的,只有少於5%的結節發現是癌性的。惡性結節通常較大(4 cm或更大),觸感較結實,感覺就像固定在附近的結構上。所以在診斷出腫塊時區分出惡性腫瘤是很重要。這是為甚麼醫生可能會使用幾種診斷工具來準確地分辨結節。

 

  • 其他原因:大多數甲狀腺結節病例都不能歸因到一個主因。但是,由於結節或甲狀腺腫大更常診斷在女性身上。性別相信是造成甲狀腺結節的一個重要因素。另外,專家觀察到甲狀腺腫大經常會出現女性在懷孕期間。

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