甲狀腺結節通常是良性(非癌性)腫瘤,在臨床檢測中非常常見。它們是因為甲狀腺細胞複製過度而形成。 在60歲以上的成年人中,超過50%發現有甲狀腺結節1

1Laszlo Hegedus M.D, The thyroid nodule, 2004.

不同種類的甲狀腺結節

如果結節的尺寸小,而且與氣管等敏感結構有一定距離,它們通常都不會造成任何症狀的(這意味著患者不會感覺到,並且不會引起健康問題),甚至不會被察覺。但是,某些甲狀腺結節會導致呼吸急促;或者患有熱結節時,出現甲狀腺功能亢進(產生過多甲狀腺素2)等症狀。

良性結節是根據它與健康甲狀腺組織相比,產生激素的能力進行分類。它們分為三類:熱,冷和溫結節。熱結節比正常的甲狀腺組織更活躍,會產生更多的激素。另一方面,冷結節是與正常甲狀腺組織相比,沒有任何產生甲狀腺素能力。而溫結節與健康組織在生產激素能力沒有太大的差別。絕大多數甲狀腺腫塊是冷結節(佔所有病例中50-85%),只有10%是熱結節和大約40%是溫結節3

2Sy Kraft, What are thyroid nodules?, 2018.
3Markus Eszlinger and Laszlo Hegedüs, Molecular diagnosis of indeterminate thyroid nodule FNA cytology results, 2017.

冷結節和溫結節的症狀

如是要使用超聲波檢測才能看到的小結節,冷結節和溫結節通常都是無症狀的。在美國,只有4-7%的成年人頸上有明顯的腫塊。但是在60歲以上的人當中,透過超聲波檢測可發現最少50%人患有甲狀腺腫塊。但是,當冷結節或溫結節長大,它們會施加壓力在頸部的敏感結構,而引起不適和症狀。症狀通常有壓迫感、聲音改變以及呼吸或吞嚥困難。

熱結節的症狀

由於熱結節會提升產生激素的能力,會導致體內代謝嚴重失衡和多個系統失調。如果這些結節只輕微地影響激素水平,情況就不會很嚴重。但是,過度生產激素會導致甲狀腺功能亢進。甲狀腺功能亢進的症狀包括焦慮、躁動不安、震顫、躁動、多汗、體重異常減輕和心律加快等。特別是在年老的甲狀腺功能亢進症患者中,如果情況嚴重或沒有接受合適的治療,有可能出現心律不齊甚至心臟衰竭4

4Ignac Fogelman, The Bone and Mineral Manual (Second Edition), 2005.

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診斷和治療不同種類的甲狀腺結節

儘管甲狀腺中的絕大多數腫塊是非癌性的,但早期診斷對於分辨結節,並區分出惡性腫瘤是非常重要。此外,不同的診斷工具有助於識別不同類型的結節(熱結節、冷結節或溫結節),以選出最合適的治療方案。甲狀腺顯像(甲狀腺核子掃描)是分類甲狀腺結節的常用工具5

現時有多種治療選擇。 雖然外科手術切除和放射性碘治療仍然很普遍,並且是治療癌症的黃金標準。但對於非癌性腫塊,可使用入侵性較小的治療方法。當中包括微創熱消融治療方案,例如激光消融,微波消融(MWA)或射頻消融(RFA)以及完全無創的無創超聲刀治療。

5Ibid.

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