甲狀腺是一個頸前的細小,經常被形容像蝴蝶般的器官。它就像我們身體的驅動器和時鐘。甲狀腺素影響身體的新陳代謝、成長、發育及體內的能量平衡。所以,如果產生激素的過程失調,將會影響我們體內的系統運作。在某些情況和條件下會導致甲狀腺形成腫塊。甲狀腺結節是由甲狀腺細胞發展而來,它們普遍是良性(非癌性)腫瘤,並且在臨床檢測中很常見。

無法識別和隱藏的甲狀腺結節

大多數情況下,甲狀腺結節都是非常小,並且與氣管等敏感結構有一定距離。在這些情況下,甲狀腺結節通常無任何症狀,患者亦不知道它的存在。因此,只有4-7%的美國成年人有明顯的腫塊,但在60歲以上的人當中,超過50%的人有超聲可檢測到的腫塊。這些結節通常是在對患者因其他醫療原因進行影像學檢查時,偶然診斷出來的。但由於絕大多數甲狀腺結節都是良性,因此這些隱藏的腫塊沒有造成很大的風險。即使發現後,通常只會觀察而不是治療。

有症狀的甲狀腺結節

當甲狀腺結節變大時,它們會引起各種症狀和不適。通常是因為腫塊壓在頸部的敏感結構上而引起症狀。患者會感到壓迫或疼痛,有時甚至出現呼吸困難或吞嚥困難。患者需要認真對待這些併發症,並諮詢醫生討論治療方案。

此外,熱結節可引致過量激素產生,從而導致甲狀腺功能亢進。過量的激素會嚴重破壞新陳代謝的平衡。症狀包括焦慮、不安、震顫、躁動、多汗、體重異常減輕和心律加快。

當非常多的激素產生時,情況會變得危險。所以如有任何懷疑,應該與醫生討論。特別是老年人,如果沒有及時治療,激素過多會導致心律不齊,甚至導致心臟衰竭。

為甚麼會出現甲狀腺結節?

甲狀腺結節與甲狀腺癌

甲狀腺結節為惡性的風險非常低,只有少於5%的結節是惡性的。當每一個結節被診斷出來時,標準程序就是進行進一步的檢查,明確區分出惡性腫塊。不同的診斷工具可幫助醫生評估結節的風險,並確定最佳治療方案。已被確認為良性的結節很少會變成癌症。儘管如此,醫生會定期觀察良性結節,並偶爾進行檢查,以排除惡性疾病的可能性。

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