La tiroides se encuentra en la parte delantera del cuello y a menudo se describe como un órgano con forma de mariposa. Produce varias hormonas que actúan como conductor y reloj de nuestro cuerpo. Las hormonas tiroideas influyen en el metabolismo, el crecimiento y el desarrollo del cuerpo, así como en el equilibrio energético del mismo. Por lo tanto, si la producción de hormonas de la tiroides está desequilibrada, puede impactar e interrumpir una amplia gama de procesos en el cuerpo. Ciertas circunstancias y condiciones pueden conducir al desarrollo de bultos en la tiroides. Los nódulos tiroideos suelen ser tumores benignos (no cancerígenos) que se desarrollan a partir de las células tiroideas y son muy comunes en la práctica clínica.

Nódulos tiroideos no reconocidos u ocultos

En muchos casos, los nódulos tiroideos son de tamaño muy pequeño y están situados a cierta distancia de estructuras sensibles como la tráquea. En esos casos, los nódulos tiroideos suelen ser asintomáticos, y los pacientes no son conscientes de su existencia. Así, sólo el 4-7% de la población adulta de los Estados Unidos tiene bultos demostrables, mientras que los bultos detectables con el ultrasonido se producen en más del 50% de la población mayor de 60 años. Estos nódulos se diagnostican por casualidad cuando los pacientes son examinados con una prueba de imagen por otras razones médicas. Sin embargo, como la gran mayoría de los nódulos tiroideos son benignos, estos nódulos «ocultos» no entrañan ningún riesgo considerable y a menudo se dejan en observación en lugar de ser tratados, incluso después de ser descubiertos.

Nódulos tiroideos sintomáticos

Cuando los nódulos tiroideos se hacen más grandes pueden causar varios síntomas y molestias. Los síntomas suelen producirse debido a que el bulto ejerce presión sobre las estructuras sensibles del cuello. Estos se sienten como compresión o dolor, ocasionalmente incluso dificultad para respirar o tragar. Estas complicaciones deben tomarse en serio y se aconseja consultar con un médico para discutir las opciones de tratamiento.

Además, los nódulos calientes pueden llevar a una sobreproducción de hormonas y por lo tanto causar hipertiroidismo. El exceso de hormona puede llevar a una alteración significativa del equilibrio del metabolismo. Los síntomas son diversos e incluyen ansiedad, inquietud, temblores, agitación, sudoración, pérdida de peso inusual y aumento del ritmo cardíaco.

Cuando la producción de hormonas llega a un extremo, la enfermedad puede volverse peligrosa, por lo que cualquier sospecha debe ser consultada con un médico. Especialmente en las personas mayores, el exceso de hormonas puede provocar ritmos cardíacos irregulares e incluso insuficiencia cardíaca si no se trata.

¿Cómo aparecen los nódulos tiroideos?

Nódulos tiroideos y cáncer

El riesgo de que un nódulo tiroideo sea maligno es muy bajo. Menos del 5% de los nódulos resultan ser malignos. Sin embargo, siempre que se diagnostica un nódulo es un procedimiento estándar llevar a cabo un diagnóstico en profundidad con el fin de clasificar claramente si es maligno o no. Varios instrumentos de diagnóstico ayudan a los médicos a evaluar el riesgo y a decidir el mejor régimen de tratamiento. Los nódulos que se han identificado como benignos rara vez se transforman en estructuras cancerosas. No obstante, es común que los médicos decidan observar los nódulos diagnosticados y realizar pruebas ocasionales para descartar cualquier posibilidad de enfermedad maligna.

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