¿Cómo aparecen los nódulos tiroideos?

Los nódulos tiroideos suelen ser tumores benignos (no cancerígenos) que se desarrollan a partir de las células tiroideas y son muy comunes en la práctica clínica. Los nódulos tiroideos en personas de más de 60 años pueden detectarse en al menos el 50% de la población. Mientras los nódulos sean de pequeño tamaño y estén situados a cierta distancia de estructuras sensibles como la tráquea, suelen ser asintomáticos. Sin embargo, los nódulos tiroideos también pueden causar síntomas como la falta de aliento (ahogo) o – en el caso de los nódulos calientes – el hipertiroidismo (sobreproducción de hormonas tiroideas).

¿Qué causas determinan la aparición de nódulos en la tiroides?

Hay varias causas potenciales para el desarrollo de un bulto en la tiroides. Mientras que algunas están claramente definidas y son bien conocidas, otras son más inciertas:

Deficiencia de yodo

La tiroides necesita yodo para cumplir su función y producir hormonas tiroideas. Si no hay suficiente yodo disponible debido a la insuficiente suplementación en la dieta, la producción de hormonas se ve afectada. En estos casos, es común que la tiroides se agrande y desarrolle nódulos. Por lo tanto, se ha recomendado la suplementación mediante el uso de sal yodada.

Enfermedad de Grave

La enfermedad de Grave es una condición autoinmune que ocurre debido a que el sistema inmunológico ataca por error a la tiroides. Esto hace que la tiroides se vuelva hiperactiva y puede llevar al desarrollo de hipertiroidismo (tiroides hiperactiva). Todavía no se comprende completamente qué causa la enfermedad, sin embargo, los antecedentes familiares y el fumar se han considerado como posibles factores de riesgo.

Inflamación

A pesar de su rareza, es posible que se produzcan inflamaciones de la tiroides (también llamada tiroiditis). Esto puede ser causado por una infección viral como la gripe, las paperas o un virus respiratorio superior. Además, la enfermedad autoinmune puede causar una inflamación crónica de la tiroides, también llamada tiroiditis de Hashimoto. La condición puede ser dolorosa y también puede causar una sensación de abultamiento en la tiroides.

 

Echotherapy para nódulos tiroideos

Further causes of thyroid nodules

Cáncer

Los bultos en la tiroides rara vez son malignos. Menos del 5% de los nódulos resultan ser cancerígenos. Los nódulos malignos suelen ser más grandes (4 cm o más), firmes al tacto y se sienten como si estuvieran fijados a estructuras cercanas. Es importante descartar el riesgo de cáncer cuando se diagnostica un bulto, por lo que los médicos pueden utilizar varias herramientas de diagnóstico para clasificar correctamente un nódulo.

Otras causas

La mayoría de los casos de nódulos tiroideos no se pueden relacionar con una causa principal. Sin embargo, como a las mujeres se les diagnostican más comúnmente nódulos o agrandamiento de la tiroides, se espera que el género juegue un papel importante. Además, a menudo se han observado agrandamientos de la tiroides durante el embarazo.

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