甲狀腺一個蝴蝶狀的器官

甲狀腺是一個頸前的細小、蝴蝶狀器官。它就像我們身體的驅動器和時鐘。它會產生數種激素,當中主要是甲狀腺素(又稱T4)。甲狀腺素具有多種重要功能,例如,調節身體的新陳代謝,影響成長及發育,和保持體內的能量平衡。因此,如果甲狀腺無法正常產生激素,會影響我們體內的系統運作。

大多數患者會在例行身體檢查時發現患上甲狀腺結節

健康和正常大小的甲狀腺不會造成不適。但是,當甲狀腺組織慢慢變大,發展成透過觸摸,甚至單憑外觀就已經可以察覺到的甲狀腺結節。這些結節其實是甲狀腺細胞異常生長形成的組織塊。這些腫塊通常在例行身體檢查中發現,有時甚至是患者自行發現。

甲狀腺結節有多常見?

甲狀腺結節很常見: 大約4-7%的美國成年人頸上有明顯的腫塊,而且女性患病的機率更是男性的4-5倍。另外,可以透過超聲波檢測的細小腫塊更為常見。在60歲以上的人當中,最少50%發現有細小腫塊。雖然甲狀腺結節的患病率很高,幸好它們幾乎都是良性的(非癌性的)。在所有病例中,少於5%有惡性腫瘤的風險。

結節分為那些種類? 它們有甚麼不同?

甲狀腺良性結節可分為三類: 熱,冷和溫結節。不同種類的結節有不同製造激素的能力。熱結節會過度製造激素,比健康組織產生的更多。這會導致體內產生過多的激素,使體內多個系統失調。

如何診斷?

泠和溫結節的特徵

相反,冷結節是由與正常甲狀腺組織相比,不會產生或產生很少的激素的組織組成。如果這些結節過大,壓到氣管或食道等敏感結構時,就會出現症狀。溫結節與健康組織在生產激素能力方面沒有差別。儘管如此,它跟冷結節相似,過大時也會引起壓迫症狀。只有大約10%的結節是熱結節,而大約40%是溫結節。絕大多數甲狀腺腫塊是冷結節,在所有病例中佔50-85%。

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